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Evènements

Mars : des écoulements souterrains récemment actifs

Le 26 janvier 2017 à 11h à Guyancourt, amphi G. Mégie

Par François Costard, Directeur de Recherche au GEOPS (Orsay, 91)

Résumé :

La présence de ravins alignés et sinueux, formés dans le sol gelé de la planète rouge dans la région d'Utopia Planitia, serait le témoin de probables écoulements situés à 150 mètres sous la surface. L’observation de reliefs similaires sur Terre dans l’arctique canadien, ainsi qu'une modélisation numérique viennent étayer cette hypothèse. Un ancien dépôt de poussière aurait fait office de couche isolante et favorisé ainsi la fonte du sol gelé sous-jacent. L’eau liquide ainsi créée aurait engendré un vaste réseau de rivières souterraines qui se serait maintenu même si les conditions thermodynamiques de pression et de température n’étaient pas forcément favorables en surface. Ces écoulements souterrains seraient apparues il y a quelques millions d’années.

ile bylotstructures sinueuses marsà gauche : Ile de Bylot dans l’antarctique canadien. Ecoulement le long de structures polygonales. Crédit Photo : E.Godin.

à droite :Structures sinueuses le long de formations polygonales sur Mars. Plaine d’Utopia Planitia par 45°N, (Image HiRISE, NASA/JPL/Univ. of Arizona).

Les deux images sont à la même échelle.